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Muere a los 94 años Sidney Poitier, el actor que rompió la barrera del color en Hollywood




Ha muerto a los 94 años Sidney Poitier, según informa 'Eyewitness News Bahamas' . Fue el primer afroamericano en ganar un Oscar como actor principal gracias a la película 'Los lirios del valle' (1963), galardón que repetiría en 2002 a título honorífico. Ya en 1958 había sido candidato por 'Fugitivos' y en 1961 logró el premio Tony de teatro.


«Cada vez que hago una película, siento que represento a 15 o 18 millones de personas», escribió una vez.

En efecto, más allá de sus evidentes dotes interpretativas, Poitier (1927-2022) fue una figura capital en el reconocimiento de los derechos civiles de los actores negros. Hijo de campesinos de una pequeña isla de la Bahamas, desempeñó distintos oficios y destacó en el teatro antes de triunfar en el cine y romper la barrera racial en Hollywood.

Fue una labor lenta, de percusión constante, aunque se puede poner una fecha a su hazaña, ya que en 1967 rodó tres películas fundamentales: 'Adivina quién viene esta noche''Rebelión en las aulas' 'En el calor de la noche'.

En la primera, interpretó un papel que entonces era considerado provocador, el de novio de la hija, por supuesto blanca, de Katharine Hepburn y Spencer Tracy. Ella ganó un Oscar, al igual que el guion de William Rose, aunque algunos críticos consideran, sin tener demasiado en cuenta el contexto de la época, que la cinta es demasiado ingenua e insuficientemente valiente. Poitier, un compendio de virtudes humanas, un hombre guapo de imponente planta, con 1,89 metros de estatura, era visto como una especie de tío Tom moderno, un negro blanqueado para no causar problemas. El intérprete también podía ser visto, salvando las distancias, como el Nelson Mandela de la actuación. Por eso siempre le gustaron los papeles en los que se rebelaba de una forma firme pero tranquila a las injusticias, no solo raciales.

Carrera bien pensada

Poitier, en todo caso, ya llevaba años llamando la atención con grandes interpretaciones y una inteligente selección de papeles. Consta, de hecho, que rechazaba muchos que no le parecían adecuados. En su primera película acreditada tuvo la suerte de trabajar a las órdenes de Joseph L. Mankiewicz. En 'Un rayo de sol' (1950) aparecía al lado de Richard Widmark . Un año después ya tenía un papel destacado en 'Tierra prometida', de Zoltan Korda. Siguieron títulos como 'Semilla de maldad' (1955), de Richard Brooks, 'Donde la ciudad termina' (1957), de Martin Ritt y 'La esclava libre' (1957), de Raoul Walsh. Antes de rodar 'Un lugar en el sol' (1961) había ganado el premio Tony sobre las tablas, con el mismo título.

Sidney Poitier ya estaba establecido como una estrella, algo increíble para un muchacho que había dejado el colegio a los trece años y que en sus años de juventud preocupaba a sus padres por su tendencia a meterse en problemas. A finales de los años 60, de hecho, era uno de los actores más taquilleros y mejor pagados, solo por detrás de Richard BurtonPaul NewmanLee Marvin y John Wayne.

Mintió sobre su edad para alistarse en el Ejército y participó en la Segunda Guerra Mundial como asistente médico. Cuando se licenció, se estableció en Nueva York e hizo una prueba para el American Negro Theater. Suspendió a la primera porque apenas sabía leer bien y por su fuerte acento de Bahamas, que llamaba la atención e incluso causaba hilaridad. Tuvo que entrenar durante meses para perderlo y superar el examen, aunque las cosas todavía fueron difíciles para él. En la capital del mundo las pasó canutas: durmió en la calle, trabajó en cualquier oficio que le permitiera comer ese día y recibió un disparo en una pierna durante una revuelta en Harlem. Es poco probable que sus críticos sufrieran alguna vez la mitad de sus dificultades.

Su única ventaja era que la doble ciudadanía ya la tenía, debido a que adelantó su debut en el mundo y nació sietemesino, en Miami, donde sus padres iban de forma regular a vender tomates. Sus primeras críticas favorables le llegaron en Broadway, tras el estreno de 'Lysistrata'. 

Como director, dirigió un puñado de títulos, ninguno demasiado destacado, aunque sobresalen 'Dos tramposos con suerte', al lado de Bill Cosby, y 'Locos de remate' (1980), que fue un gran éxito de público. En televisión protagonizó la destacada miniserie 'Enfrentados' (1991). Su última película fue 'El constructor de sueños', de 2001, y escribió dos libros autobiográficos, 'This Life' en 1980 y 'The Measure of a Man: A Spiritual Autobiography' justo veinte años después.

Poitier también era embajador vitalicio de Bahamas en Japón. También fue nombrado caballero honorífico de la Orden del Imperio Británico. Se casó dos veces y tuvo seis hijas, entre ellas la también actriz Sydney Tamiia Poitier.


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